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聚焦图森未来IPO:商用L4级别自动驾驶有多牛?

聚焦圖森未來IPO:商用L4級別自動駕駛有多牛?

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冲刺“无人驾驶第一股”,图森未来距离挂牌纳斯达克仅剩5天。(预计4月15日上市)

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图森未来本次IPO由摩根士丹利、花旗、摩根大通、美银、华盛证券等承销,贝莱德、富达和资本世界投资者作为基石投资者参与认购,阵容十分豪华。

当然,机构之所以抢着砸钱,也是看中图森未来的稀缺性和巨大潜力。今天我们就来说一说,图森未来旗下的主要产品:L4 级别无人驾驶卡车。

创立于2015年的图森未来,在北京、上海和加州三地同时运营,目前旗下主打的【L4 级别无人驾驶卡车以摄像头为主要传感器,融合毫米波雷达等传感器,配合自主研发的核心算法,能够实现环境感知、定位导航、决策控制等自动驾驶核心功能,可应用于高速公路货运和港内集装箱码头运输及其相似场景。

怎么样,这一番表述,是不是听起来“十分厉害”但又感觉“不知所云”?其实,放在具体的分类标准下,并不难理解。

L4级自动驾驶有多难?难于上青天!

L4级,又称全自动驾驶,意味着该无人驾驶设备可在某些特定的应用场景下工作。

根据美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)和美国汽车工程师学会(SAE)自动驾驶分级标准,自动驾驶级别可分为L0-L4及L0-L5,具体分级标准如下:

 资料来源:SAE、NHTSA

简单来看,达到L4级自动驾驶及以上,汽车驾驶已经可以脱离人工监管,由汽车自主进行运动控制。这跟日常所说的无人驾驶功能,差距不是一般大。

而截至目前,全球对自动驾驶解决方案的研发,很多也还是聚焦在L2级。业界普遍认为,高精度地图(精确到车道)+激光雷达+视觉感知+高性能计算才能支持L3。据了解,国产新能源黑马—小鹏汽车的下一代自动驾驶技术就包括激光雷达,这也是小鹏汽车创始人何小鹏回怼马斯克的底气所在:“明年(2021)开始,在中国的自动驾驶你(马斯克)要有思想准备被我们打得找不着东。”

当然,家用车领域和货运领域,实现无人驾驶的难度是不同的。

当前乘用车自动驾驶“赛况”:特斯拉也只是L2.5

在家用车领域,L4级别的自动驾驶解决方案并不是用户非常迫切需求的技术,行业并不需要太过激进的解决方案,因此,几乎所有的车企都选择从L2级入手,开发属于自己的辅助驾驶技术。

而作为顶级的软件提供商,谷歌和百度已经在L4领域深耕多年,而且已经取得了领先的成果,但仍没有商用。目前家用车领域的自动驾驶方案具体如下:

可以发现,目前家用车领域内最主流的方案仍然是L2级自动驾驶。即使谷歌,百度纷纷直接布局L4级自动驾驶,但在商业化道路仍举步维艰。Waymo CEO的离职,也被科技圈给出“宣告了一个自动驾驶时代的终结”的评论。

普华永道指出:L4自动驾驶出租车是无人驾驶最大的细分赛道之一,但L4市场要在2025年逐渐形成商用落地。虽然自动驾驶出租车可以增加整体商业模式的长期利润,对以Uber、DIDI为首的网约车公司是极大的利好,但由于过高的技术门槛,该商业模式仍需较长时间才能落地。

弯道超车的货车领域自动驾驶

不同于家用车领域L4自动驾驶难以商用的困境,L4自动驾驶在货车领域取得了极大的发展。

目前,图森未来和其竞争对手智加科技均实现了L4级货车的生产。不过,智加科技主导的是SL4,也就是特定场景下的L4级,这种L4级自动驾驶是监督式的L4,仍需要人工全程监督。

而图森未来主导的则是真正的L4级自动驾驶。在技术上,图森未来仍占据优势。目前图森未来已经在美国部署L4干线物流,成功实现每天22小时的无人卡车运输。

在盈利模式上,图森未来也有了清晰的规划,其商业化的进程大大领先于其他竞争对手。其招股书显示:与人工驾驶相比,图森未来研发的L4级自动驾驶货车每10万英里运输距离将节省2.5万美元。图森未来的自有车队目前拥有七十多辆卡车,未来将会建设自己的直营车队和帮助客户建设私有车队,而每辆卡车潜在收入从7.4万美元到30.5万美元不等。

专注于高速公路和港口场景的重卡自动驾驶,是图森未来实现弯道超车的重要原因。

首先,港口作业中,货船在港口装载和卸载货物,集装箱堆叠整齐而紧密,码头的设施又不对公众开放,少了很多干扰因素。其次,高速公路路况也相对简单,没有红绿灯、行人等干扰因素。因此,两种场景下的封闭性和环境的受控性,都和无人驾驶技术的应用相契合。

更重要的是,在远距离货物运输场景下,对无人驾驶的需求似乎更大。比如,一直以来严重困扰着长途货车司机和监管的疲劳驾驶问题,还在近日因一起大车司机服毒自尽的悲剧再次引发全民热议。若长途货运领域能早日实现标准公路段无人自动驾驶+最后几公里司机接手的“半无人驾驶”方案,卡车司机将有望挣脱束缚。

而令人振奋的是,在图森未来等公司的努力下,我们或将很快亲眼见证整个汽车运输行业的革新。

关联阅读:

《一图看懂图森未来IPO:领跑货运自动驾驶,撬动万亿蓝海市场》

《美股新股 | 或改变行业格局!图森未来的AFN是什么?》

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